Налогоплательщики часто обращаются в Минфин с вопросами, и представители ведомства дают свои разъяснения. Они не имеют силы закона, что особо подчеркивается в конце каждого письма. Вместе с тем не секрет, что часто для налогоплательщиков разъяснения финансового ведомства являются руководством к действию. И если в итоге налог будет исчислен неверно, то штрафовать и начислять пени ИФНС не должна — так считают в Арбитражном суде. При этом не имеет значения, что данное разъяснение было дано другому лицу. Главное, что оно включено в информационно-правовые системы (Гарант, Консультант) для всеобщего ознакомления.

Что случилось

Компания в 2015 году применила льготу по налогу на имущество организаций. Право на нее дает пункт 21 статьи 381 НК РФ. Объект, в отношении которого была применена льгота, входил в перечень, утвержденный постановлением Правительства РФ от 17.06.15 № 600. Согласно разъяснениям Минфина, данным в письмах от 16.09.15 № 03-05-05-01/53068, от 16.11.15 № 03-05-05-01/66012, от 18.02.16 № 03-03-06/1/9212, руководствоваться этим перечнем можно с 1 июля 2015 года, что компания и сделала.

Однако проверяющие из налоговой инспекции посчитали, что постановление № 600 должно применяться с 1 июля 2016 года. Соответственно, по мнению инспекторов, льготы по налогу на недвижимость в 2015 году организация применила неправомерно. За это компании был доначислен налог, а также выставлены штраф и пени.

Мнение арбитров

Контур.Экстерн

Налогоплательщик обратился в суд и выиграл дело. Арбитры указали на то, что в письмах Минфина были даны разъяснения о начале применения льготы в 2015, а не в 2016 году. Минфин является органом государственной власти, уполномоченным статьей 34.2 НК РФ давать разъяснения о применении налогового законодательства. Таким образом, применяя льготу в 2015 году, налогоплательщик действовал в соответствии с позицией органа государственной власти.

Согласно статье 75, а также подпункту 3 пункта 1 статьи 111 Налогового кодекса, действие в соответствии с разъяснением контролирующих органов является обстоятельством, при наступлении которого пени и штрафы налогоплательщику не начисляются. А значит, ИФНС наказала налогоплательщика неправомерно.